少儿编程:野蛮生长后,技术成壁垒

少儿编程:野蛮生长后,技术成壁垒

图片来源@视觉中国

文 | 鹿鸣财经,作者 | 黎晓梅,编辑 | 封成

早上七点开始阅读,随后进行美术、数学、作文、阅读英语书籍等项目,直到晚上八点结束。

少儿编程:野蛮生长后,技术成壁垒

这是一个六七岁孩子的假期日常。

在“鸡娃”群里,小到一两岁,大至17、18岁的孩子们,每天都被各种学习任务挤满,甚至连洗澡时间都被明确规定。

感叹“鸡娃”模式越发普及的同时,我们也能发现,在这些孩子的学习安排中,除了语数英等应试科目外,美术、阅读等素质教育项目也占了一壁江山。

这是近年来逐渐明确的趋势:80、90后的家长们越发重视素质教育。据艾媒咨询报告显示,从2016年至2020年,低幼及素质教育占在线教育比例越来越大,已从3.7%升至24.5%。

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而素质教育的细分领域——STEAM教育,也渐渐为更多人所知。STEAM教育理念最早是美国政府提出的教育倡议,是集科学、技术、工程、艺术、数学等多领域融合的综合教育。

中国STEAM教育按照课程分类可分为少儿编程教育、机器人教育和创客教育。与另两个项目相比,少儿编程业务模式更简单、边际成本低,现已逐渐成为中国STEAM教育的主要细分领域。

嗅到商机的企业们,纷纷投入“少儿编程”的蓝海。但经过几年发展后,这些扎堆而入的企业正面临着巨大的技术考验。

扎入“蓝海”

时间拨回1995年,乔布斯40岁,被挤出苹果公司10年,距离重新掌控苹果还有将近两年,正在经营NeXT公司。

这一年,他接受了《书呆子的胜利》节目访谈,并在访谈中提到:“每个人都应该花至少一年时间学习编程。”

但当时,没有多少人认为编程是一项必备的技能。

16年后,随着乔布斯的去世,这段丢失的录像被意外找了出来。几乎是同一时期,少儿编程在彼岸的中国开始扎根。

而乔布斯说的这句话,也随着国内少儿编程赛道的迅速崛起,成为其销售课程最有力的话术之一。

进入2017年后,少儿编程犹如一匹黑马,迅速在教育领域引发震荡。

据“某企业信息查询平台”数据显示,2016年,少儿编程项目仅7起,至2017年,迅速跃升至21起。2018年,少儿编程融资事件案例数达到顶峰,共有33起,占中国STEAM教育市场投资案例数目的42%。

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2018年后,少儿编程融资事件有所减少,但融资金额波折上升。例如2020年,少儿编程领域过亿融资就有三起,其中最大数额为13亿元,全年少儿编程项目披露融资金额达到17.97亿元,比2019年高出6.76亿元。

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少儿编程市场的火热,也吸引了更多玩家投入。

“某企业信息查询平台”数据显示,目前我国存续的“少儿编程”相关企业有653家,2018年新增注册97家,2019年255家,2020年190家。这意味着,顶峰时,每隔一天半就有一家少儿编程相关企业成立。

同时,不少在线教育头部企业也下场开拓疆域:好未来推出学而思编程、新东方投资极客晨星、网易有道推出卡塔编程、猿辅导上线猿编程……

少儿编程的迅猛发展,是大势所趋,也是国家政策积极推动的结果。

2016年,AlphaGo击败人类顶尖围棋选手后,中国迅速掀起了一波人工智能浪潮。

但彼时,国人对人工智能的认识不足,技术人才短缺严重。据统计,直到2018年,中国人工智能人才缺口仍超过500万人,国内人工智能领域人才供需严重失衡。

而编程,是人工智能时代的基石,被称为语言、书写之外的“第三种语言”。其重要性在全球得到了广泛认可:美国、欧洲、东南亚、日韩等多个国家地区已将编程纳入基础学科。

为缓解我国人工智能人才严重短缺的情况,积极推广少儿编程势在必行。

2013年,STEAM的概念在国内逐渐普及后,中国也开始布局少儿编程。从2016年起,中国政府陆续发布《教育信息化“十三五”规划》等文件,从国家层面上探讨STEAM教育。

2017年,浙江省将信息技术(包含编程)作为2017年高考选考科目中的一门,将编程抬至与理化生同等的地位。少儿编程,正逐渐踩到应试的痛点。

政策的助推、加上应试升学的需要,瞬间引爆了少儿编程的赛场。

据黑板洞察报道,核桃编程从2018年至2021年,短短三年间,付费用户就从2万多人迅速增长至320万人。

而据个推大数据分析,少儿编程APP用户数持续增长,截至2020年7月,少儿编程APP用户数较2019年同期增长了2.51倍。

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尽管如此,我国少儿编程的市场渗透率仍不足2%,远低于美国的44.8%。

而据《2017-2023年中国少儿编程市场分析预测及发展趋势研究报告》数据显示,每当渗透率提升1%,整体市场规模有望再扩大100亿元。

未来发展空间巨大,少儿编程领域依旧是一片“蓝海”。

技术困局

但过快的发展带来了难以消化的弊病,如今的少儿编程企业面临着严峻的技术挑战。

放眼国内市场,多数企业都选择用Scratch或基于此的优化产品,作为少儿编程的入门工具。

Scratch是由麻省理工媒体实验室在2006年开发的一套计算机程序开发平台。与传统编程语言不同,Scratch将复杂的英文代码转换成图形化的语言,以指令化、模块化方式让程序通过游戏、情景动画以及积木构件等形式呈现,让编程初学者在不需要学习编程语法的基础上便可设计产品。

由于课程完整、上手快、趣味性高,Scratch是很多少儿编程课程的基本编程工具,许多国内编程竞赛也默认使用Scratch语言。

但对国外技术的过度依赖,必会限制本土企业的自主研发能力。

Scratch是公益项目,难以进行本土化改进和优化。因此许多基于Scratch的少儿编程课,一定程度上会受限于其功能性与扩展性,做不出太大区别。这也导致市面上大部分课程内容同质化严重,欠缺核心竞争力。

尤其是2019年9月,Scratch编程语言网站因舆情在国内被全面永久禁用,只有已安装了Scratch的中国用户还能暂时进行使用。

这一事件,让300多万的中国注册用户和国内大小编程竞赛被影响,也再次激起了少儿编程教育本土化的呼声,自主研发编程语言迫在眉睫。

另一方面,专业教师人才的短缺也在限制着少儿编程教育的发展。

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据头豹研究院数据显示,2018年中国STEAM教育行业教师人才缺口超过300万人,其中少儿编程赛道教师的短缺尤为严重。

同时,界面新闻2020年4月报道,机构中老师与学生配比通常约为1:200至1:500,有的机构曾高达1:3000,并且这一情况在短期内难以缓解。

造成行业教师人才缺口的原因主要有两个:一是编程类教学有较高的行业门槛,传统师范类教师难以满足要求。二是具有计算机学习背景的教师,薪酬远低于IT技术岗位,导致人才流失严重。

面对教师人才的缺乏,少儿编程机构普遍通过降低招聘门槛来缓解。梳理各大招聘平台的少儿编程招聘信息可以发现,部分少儿编程教师岗位要求已经“专业不限”,不再强调计算机学习背景,薪资也停留在5—11K。

教师人才的缺乏,势必影响授课质量,进而影响课程购买率。据艾媒咨询调查,有65.5%的用户表示,师资力量是最受关注的购课数据。

面对技术和人才匮乏两大难题,少儿编程走入了阵痛期。自2019年末起,少儿编程赛道接连“爆雷”:先是西瓜创客大幅度裁员、妙小程宣布被三七互娱收购,紧接着就有小盒科技解散编程团队……

产品求生

想在成长的初期站稳脚跟,最关键的是要提升自主研发能力,潜心打磨产品,树立技术优势。

以编程猫为例。编程猫是深圳点猫科技有限公司创立的品牌,于2015年成立,主要面向4到16岁青少年提供编程教育服务。

同年,编程猫宣称自主研发了编程语言——kitten。据称,该编程语言区别于Scratch,利用Kitten编写的课程,可以一键从积木模式切换到Python模式,避免flash的链接障碍性。

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基于Kitten语言,编程猫针对不同用户阶段和场景,做出了系列工具矩阵,包含源码编辑器Kitten、海龟编辑器Turtle、代码岛Box、编程猫Nemo、 小火箭编程Roki等。形成了以Kitten——3D代码岛——海龟编辑器为核心的产品主线。

其中的编程猫Nemo,是国内企业自主研发的首个移动款少儿编程APP,意味着将编程学习从PC端转移到移动端。

同样的,另一家少儿编程头部机构——核桃编程,也将未来发力点放在了技术上。

在今年3月25日的战略发布会上,核桃编程对外发布了全新自主研发的图形化编程工具NUTS,并称NUTS没有一行代码来自Scratch官方。与Scratch相比,NUTS在加载速度、运行效率与扩展性等方面都有极大的提升。

同时,核桃编程宣布将2亿美元的C轮融资“all in 教育科技”,持续投入AI教学产品建设、优质师资储备与教研体系等方面。

另一方面,面对教师人才短缺的行业难题,编程猫通过大力发展B端进行破局。

2019年后,编程猫编制的教材陆续出现在湖北、湖南、广东等地的中小学课堂中。此外,编程猫还尝试通过与陕西师范大学联合培养少儿编程教师的方式,解决师资力量薄弱的问题。

据编程猫官网介绍,目前为止,编程猫已与清华大学、香港大学、人大附小等17000多所公立学校开展课程合作。

有了官方和学校的背书,编程猫的发展道路也更为顺遂。从2015年成立以来,融资金额超过24亿,最高获得融资金额13亿元。

其营收规模也从2017年的数百万元,到2018年的近亿,2019年达到了10亿元营收,成为赛道中的独角兽。

此外,少儿编程行业头部聚集效应也越发明显:融资事件数量减少,融资规模扩大。越具有产品优势的企业,越受到关注。

在黑板洞察2020年统计的210家少儿编程公司中,有139家公司没有任何融资记录,其余各个融资阶段的公司数量已经逐渐拉开了差距。已有项目获得了C轮和D轮的投资,例如小码王去年3月获得pre-C轮融资,西瓜创客获得B+轮投资,编程猫已获D轮投资,核桃编程今年3月也完成了两亿美元融资……

近十年的融资轮次情况显示,天使&种子轮融资事件共有51起,占比48.6%。Pre-A至A+轮融资事件27起,占比25.7%。2018年后,行业融资事件减少,C轮及以上融资轮次出现,融资轮次拉开差距。同时,新项目仍在不断加入。

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更值得注意的是,少儿编程行业十年来共获得投资约60亿元,编程猫和核桃编程的融资金额皆位列前三,其中仅编程猫的融资金额,就将近行业总量的40%。

资源向头部倾斜,竞争更为激烈。未来的少儿编程领域,将以技术定输赢。缺乏特色产品的新玩家更难入局;无法解决技术和师资难题的中小少儿编程企业,也将面临着淘汰。

参考资料:

  • 1.芥末堆看教育《核桃编程C轮系列融资约2亿美元,全力投入课程研发与师资储备》
  • 2.查查DATA 《少儿编程掀起“资本热”:近十年总披露融资金额近46亿,2020年达18亿》
  • 3.头豹研究院 《2019年中国STEAM教育行业概览》
  • 4.艾媒咨询《2020年STEAM教育行业报告》
  • 5.艾瑞咨询《2018年中国少儿编程行业研究报告》
  • 6.黑板洞察《资本加注、技术迭代,少儿编程走过“少儿”时期》
  • 7.新智元《MIT开发的儿童编程语言Scratch被禁用!中国家长拿什么来替代?》
  • 8.界面新闻《手握好产品却获客无门,少儿编程走向岔路口》
  • 9.DeepTech深科技《6年时间领跑少儿编程赛道,编程猫何以成为独角兽?》
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